L’énergie éolienne et solaire prend les devants

Résultat de recherche d'images pour "énergie éolienne et solaire"Les constructeurs aiment prétendre que l’hydroélectricité est la plus importante source mondiale d’électricité renouvelable. Après une tête séculaire d’avance sur l’énergie éolienne et solaire, les grandes centrales hydroélectriques représentent en effet 52% de capacité d’énergie renouvelable dans le monde en 2014. Mais les nouveaux chiffres de l’Agence internationale des énergies renouvelables (IRENA) montrent que l’image est en train de changer rapidement. Le monde a ajouté 132 000 mégawatts de capacité d’énergie renouvelable en 2014. Ceci est à peu près égal à la pleine capacité du secteur énergétique du Canada ou de la France. La nouvelle énergie éolienne avec 51 000 mégawatts et une nouvelle énergie solaire avec 40 000 mégawatts ont été les principaux facteurs de cette croissance spectaculaire. Les nouveaux grands projets hydroélectriques ont contribué 31 000 mégawatts. Ces chiffres confirment une tendance à long terme. Depuis 2010, l’énergie éolienne et la capacité de l’énergie solaire ont augmenté par un total de 313 000 mégawatts, près de quatre fois plus rapide que les grandes centrales hydroélectriques.

Les projets éoliens et solaires

Pas tous les projets éoliens et solaires sont socialement et respectueux de l’environnement, et non tous les projets hydroélectriques de 10 mégawatts et plus détruisent les écosystèmes. Mais dans l’ensemble, les projets éoliens et solaires ont une empreinte environnementale plus faible que les barrages hydroélectriques, peuvent être construits près de là où les gens en ont besoin (y compris la grille électrique), et sont plus résistants au changement climatique. Contrairement aux barrages hydroélectriques qui peuvent détruire de façon irréversible des écosystèmes et anéantir les espèces, ils sont vraiment des sources renouvelables d’électricité. Les constructeurs affirment que l’éolienne et l’énergie solaire sont si intermittentes qu’elles doivent être soutenues par les réservoirs hydroélectriques pour un approvisionnement fiable en électricité. La recrudescence de l’énergie éolienne et solaire a en effet donné aux constructeurs de barrages leur second souffle. Pourtant, le prix de l’énergie de la batterie écologique est en chute libre, et les réseaux plus intelligents peuvent équilibrer les sources d’énergie plus intermittentes. Nous n’aurons pas besoin de construire des barrages les plus destructrices pour équilibrer une part croissante de l’énergie éolienne et solaire. Si la tendance actuelle se poursuit, l’énergie solaire peut souffler la construction de barrages hors de l’eau.

La performance des projets hydroélectriques : déteriorée

Résultat de recherche d'images pour "énergie éolienne et solaire"Basé sur des données provenant de 77 pays, l’IRENA indique également que la performance des projets hydroélectriques se détériore. En 2000, les centrales hydroélectriques ont généré en moyenne 44% de leur capacité. En 2014, leur performance moyenne était tombée à 40%. IRENA ne propose pas une explication à cette tendance, mais quelles que soient les raisons, il ne présage rien de bon car c’est la génération hydroélectrique qui diminue sous l’impact des sécheresses de plus en plus graves. Les agriculteurs et les utilisateurs industriels retirent plus d’eau des rivières. Ou les constructeurs de barrages à court de bons sites se tournent pour leurs nouveaux projets. Tandis que les gouvernements et les investisseurs privés préfèrent l’énergie éolienne et solaire sur l’hydroélectricité, la Banque mondiale et d’autres institutions financières internationales continuent de prioriser les grands barrages. En 2014, la Banque mondiale a consacré pas moins de 56% de ses prêts au secteur d’alimentation pour de grands projets hydroélectriques. Elle a prêté 30% de ses fonds du secteur de l’alimentation pour les projets éoliens, solaires et géothermiques, et 14% pour le pétrole et le gaz. La Banque finance actuellement 68 grands projets hydroélectriques, et a six autres dans son pipeline.

Enfin, comme l’industrie de la construction de barrages, la Banque mondiale explique que l’hydroélectricité est la plus grande source mondiale d’énergie renouvelable. Ceci est un argument passéiste. Avec la même justification, les financiers auraient plaidé pour une concentration continue sur les connexions fixes plutôt que les téléphones mobiles il y a quinze ans. L’avenir appartient à l’énergie éolienne et solaire.

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